Tuesday, August 30, 2011

More Fazilka villages marooned Link bridge submerged; Army to regulate evacuation process

Praful Chander Nagpal

Fazilka, August 29
The only road connecting 11 border villages with the Fazilka city via a concrete bridge, popularly known as Badal Pul (near Kanwanwali Patta), across the Sutlej has been submerged in the overflowing Sutlej. The villagers have been treading on the inundated road by approximation.

Badal Pul, known so as it was constructed during the 1997-2002 tenure of the Badal government, has just been touched by the flood water. The Army has taken control of the bridge to regulate the evacuation process and to prevent any untoward incident.

The 11 villages that have been cut off from the mainland are Teja Rohela, Dona Nanka, Mahatam Nagar, Ram Singh Bhaini, Retewali Bhaini, Hasta Kalan, Mauzam Forward, Jhangar Bhaini, Walleshah Uttar, Walleshah Hithar and Ghurka. The rising water entered the relatively high altitude residential areas of Dona Nanaka and Teja Rohela villages today.

"We are afraid that if the bridge, too, is inundated, we will be trapped in flood water across the river," says Kala Singh of Retewali Bhaini village.

Hundreds of panic-stricken villagers have been making a beeline to safer places with their belongings and livestock. While the elderly, women and children were being shifted, adult male members were staying put in their respective village 
to take care of immovable property.

Also, the seven border observation posts of the BSF along the zero line have been surrounded by flood water. The BSF personnel have been reaching the posts through boats. "However tough the circumstances, intrusion from across the border will not be allowed," said GL Meena, Commandant of BSF's 51 Battalion.

The water level is constantly increasing. The administration maintains that around 70,000 cusecs of water had been released from the catchment area. A senior official of the civil administration, on anonymity, revealed that the rising level was not in accordance with the quantity of water released officially in the Sutlej from the dam upstream. The actual water released might have been more than the figures provided by the government, he said.

Not only officials, the villagers, too, were perturbed at the government decision to release more water. "We have been left at the mercy of God as we do not know what is happening. The water is rapidly rising… we will be ruined. No official came to enquire our well being today," rued Harbans Singh, sarpanch of Dona Nanka, Dholla Bhaini and Mahatam Nagar villages. He demanded that at least 500 bags of wheat flour should be provided to the marooned people.

With the Sutlej breached, more water had flowed into the already flood-affected Dona Nanka, Jhangar Bhaini, Mahatam Nagar, Dona Sikandari, Kanwanwali, Mansa Bhiwani, Ganjuana Hasta and Teja Rohela villages and Gatti No 3 area yesterday.

Today, the water flowed into the Mauzam defence bundh, which was strengthened only a few days back in view of the flood threat.

  • The only road connecting 11 border villages with the Fazilka city has been submerged in the overflowing Sutlej
  • Badal Pul (near Kanwanwali Patta), on the Sutlej has just been touched by the flood water. The Army has taken control of the bridge to regulate the evacuation process and to prevent any untoward incident
  • The 11 villages cut off from the mainland are Teja Rohela, Dona Nanka, Mahatam Nagar, Ram Singh Bhaini, Retewali Bhaini, Hasta Kalan, Mauzam Forward, Jhangar Bhaini, Walleshah Uttar, Walleshah Hithar and Ghurka
  • The 7 border observation posts of the BSF have been surrounded by flood water
  • The water level is constantly increasing. The administration maintains that around 70,000 cusecs of water had been released from the catchment area

Monday, August 29, 2011

बाढ़ के पानी और संगीनों के साये में हो रही है पढ़ाई

फाजिल्का & भारत के अंतिम छोर पर बसा गांव मुहार जमशेर, करीब 1100 की आबादी। गांव के तीन तरफ पाक सीमा ही नहीं पाकिस्तान के दरिया का पानी और चौथी देश की सरहद पर बहता सतलुज दरिया। यानि चारों ओर पानी ही पानी। इस बीच सीमा सुरक्षा बल की दो चौकियां और इनके बीच है गांव का सरकारी प्राइमरी स्कूल। वीरवार को बच्चों की हाजिरी भी 97 प्रतिशत। जोर-जोर से पहाड़े बोल रहे बच्चों के चेहरे बता रहे थे कि बाढ़ का उन पर कोई खौफ नहीं है। 
बच्चों को स्वीकार गांधी और सरोज शिक्षा दे रहे हैं। इनमें से फाजिल्का से गांव मुहार जमशेर जा रहे किश्ती पर सवार अध्यापक स्वीकार गांधी ने बताया कि गांव की ढाणियां पानी में घिर चुकी हैं। वह खुद भी पानी में पैदल चलकर स्कूल पहुंचते हैं। वापस लौट कर आ रही इसी किश्ती में सवार होकर फाजिल्का के स्कूल में पढऩे आ रहे बलकार सिंह ने बताया कि वह रोज किश्ती में बैठकर दरिया पार करते हैं। अगर दरिया पर पुल बनाया जाए और तारबंदी हटा ली जाए तो उनकी ज्यादातर समस्याएं हल हो जाएंगी।
ये स्कूल भी पानी में घिरे
दरिया के पानी में ढाणी सदा सिंह, गुलाबा भैणी, तेजा रूहेला, दोना नानका, गट्टी नंबर एक, रेतेवाली भैणी के सरकारी स्कूल भी पानी में घिर चुके हैं, लेकिन स्कूल में विद्यार्थियों की संख्या में अधिकांश कमी नहीं आई।

Friday, August 26, 2011

Schools shut down in flood-affected Fazilka

Praful Chander Nagpal,
Fazilka, August 25,
Deputy Commissioner Dr Basant Garg has ordered closure of all the five primary schools situated across the Kawanwali Pattan concrete bridge due to the grim flood situation there. The flood water has entered residential areas in several places.  "Protecting habitat areas in flood-hit villages is our priority as of now…. The residents of these villages have been told to shift to relief camps or other safer places," Garg said after a visit to these villages.  With continuous release of water from dams and Hussainiwala head works coupled with low absorption rate, the partition line between India and Pakistan has vanished at some places. The border observation post of the BSF at GG-1 village has been surrounded by water from all sides.  GL Meena, the Commandant of 51 Battalion, said the officials were maintaining a tight vigil despite the odd circumstances. He said they had several motorboats ready to meet any kind of eventuality, if ever.  Meanwhile, the residents of several villages here have shifted their belongings to the first floor of their concrete houses.  Also, the sarpanches of flood-hit Ghurka, Guddar Bhaini, Walleshah and Mohna Ram villages have demanded compensation worth Rs 20,000 per acre as their standing crops had been destroyed. 

Tuesday, August 23, 2011

41 Ecocabs Handed over to the Joint Liability Group at Shri Mukatsar Sahib


Sri Mukatsar Sahib: Aug 23,

Today Shri Mukatsar Sahib district also joined the elite group of Punjab Ecocabs revolution. Joint Liability groups (JLGs) were formed by Regional Centre for Entrepreneurship Development (RCED) on behalf of National Bank for Agriculture and Rural Development (NABARD) in Sri Mukatsar Sahib. These groups were linked with banks that have sanctioned financial assistance to 41 members for the purchase of Eco-Cabs (Rickshaws). Mr. Amit Dhaka, IAS, Officiating Deputy Commissioner, Sri Mukatsar Sahib, today handed over the rickshaws to the members of these Joint Liability Groups.

            While welcoming the Chief Guest, Mr Parmjit Singh, Principal Consultant, RCED informed that on behalf of NABARD, RCED conducted 9 Skill Development Programme under Skill Development Initiative, 4 Micro Entrepreneurship Development  Programme (MEDP), trained about 375 persons and formed 100 Self Help Groups and 125 Joint Liability Groups in District Sri Mukatsar Sahib.

            Mr. M.M. Suri, DDM, NABARD, Sri Mukatsar Sahib briefed that NABARD is forming JLGs in Punjab with a motive to provide security and sustainable livelihood opportunities for weaker section of society.

            While handing on the rickshaws to 41 members the Chief Guest Mr. Amit Dhaka conveyed his blessing to the members and advised them for timely repayment. He also suggested the banks to assist such activities on continuous basis.

            Prominent among the others who were present in the programme include Mr. Varinder Kumar IAS, Assistant Commissioner under training, S. Baljit Singh Pawar, Lead District Manager, Mr. Gurjant Singh, GM, DIC, Mr. DK Dhawan, Director, Rural Self Employment Training Institute (RSETI) Mr. Surjit Singh, Manager PNB, Mr. Rawat, Mr. A.K. Bajaj, Mr. Krishan Gilhotra, Mr. Parween Gandhi, Mr. R.K. Gupta and Mr. Jagbir Singh.

Fazilite Kanwar Mohinder Sing Bedi "Sahar"- A Tribute

This write-up is a tribute to legendry urdu poet Late Kanwar Mohinder Singh Bedi "Sahar". A legend who has made exceptional contribution in the field of Urdu Poetry and nurtured the culture of this beautiful town through his writings.  A poet being equally loved in both the countries, his mushayras become the symbol of love and peace between India and Pakistan. His writings being sung by many famous singers like Mohd. Rafi, Jagjit Singh and Chitra.  Recently Jagjit Singh launched his Gazal album "Forget me not", to mark tribute to this veteran poet of Fazilka. Haryana Urdu Academy constituted Chair to the name of "Kanwar Mohinder Singh Bedi". Grandfather of famous bollywood actress Mandira Bedi and our very own Capt. M.S. Bedi.  Sharing some of the couplets from his writings and i hope u would love reading/listening him time and again. 

"Daaman Bachaa ke yuun Na Hikaarat se Dekhiye,
Ashkon Ki Aabruu Bhii Sitaaron Se Kam Nahiin hotii"

"चले आ रहे हैं वो ज़ुल्फ़ें बिखेरे,उजाले से लिपटे हुए हैं,
अँधेरे झुकी सी वो उनकी हयाबार, आँखें वो पलकों के साये घनेरे\-घनेरे,
कभी हो तो जाये मेरे घर चराग़ाँ कभी आ तो जाओ अँधेरे\-अँधेरे,
अगर हो सके इनको अपना बना लें ये पुरकैफ़ लम्हे न तेरे न मेरे"

"tum hamaare nahiN tho kya gham hai
hum tumhare tho haiN ye kya kam hai"

"muskuraa do zara khuda ke liye
shamm-e-mehfil meiN roshni kam hai"

"Husn vaalon ka ehthraam karo,
Kuch to duniyaa mein nek kaam karo"

"abhi wo kamsin ubhar raha hai, abhi hai us par shabaab aadha
abhi jigar mein khalish hai aadhi, abhi hay mujh par ithaab aadha"

"Teri berukhi aur teri meharbaani, Yahi maut hai aur yahi zindgaani
Wahi ek fasaana wahi ek kahani, Jawaani jawaani jawaani jawaani"

"In ashkon ko paani kehna, Bhool nahin naadaani hia
Tan-man mein jo aag lagaaye, Ye tho aise paani hai

Kaise tum se iskq hua thaa, Kya kya hum par biti hai
Sunlo tho sachcha afsaana, Warna ek kahaani hai"

"Phool bhare hain daaman daaman, Lekin weeran ghshan gulshan
Akl ki baat karne waale, Kya samjhoge dil ki dhadkan
Kaun kisi ke dukh ka saathi, Apne aansoon apna daaman
Tera daaman chodoon kaise, Meri duniya tera daman"

Monday, August 22, 2011

राजीव का वादा बिना सिग्नल- Fazilka T.V. Tower issue raised by Capt. M.S. Bedi

फाजिल्का में बना एशिया के दूसरे नंबर का टीवी टावर आज भी दिवंगत प्रधानमंत्री राजीव गांधी के सपनों का अधूरा टावर है। यहां रिले केंद्र के अलावा अन्य कार्य नाममात्र ही रह गए हैं। इससे पाक का दुष्प्रचार पर तो काबू पा लिया गया, लेकिन बरसों बाद भी क्षेत्र में टीवी स्टेशन न तो साफ चल रहा है और न ही क्षेत्र से संबंधित कोई प्रोग्राम दिया जा रहा है। 
304.8 मीटर है ऊंचाई 
कांग्रेस नेता कैप्टन एम एस बेदी ने बताया कि राजीव गांधी ने 1986 में इस प्रोजेक्ट पर अपनी सहमति की मोहर लगाई थी। जिसके बाद फाजिल्का में 304.8 मीटर की ऊंचाई वाला टीवी टावर स्थापित किया गया। यह 1000 स्कवेयर किलोमीटर का क्षेत्र कवर कर रहा है। फाजिल्का का टावर बठिंडा स्टेशन से सिग्नल कैच करता है और अबोहर, अमृतसर जिला व राजस्थान का श्रीगंगानगर जिला कवर करने की क्षमता रखता है। उन्होंने कांग्रेस की राष्ट्रीय अध्यक्षा श्रीमतीनों को पूरा करवाया जाए। कैप्टन बेदी ने दावा किया है कि पंजाब में कांग्रेस सरकार बनने पर इस प्रोजेक्ट की सभी कमियां दूर की जाएंगी। गौर हो कि विश्व हिंदू परिषद के जिला प्रधान लीलाधर शर्मा ने अपने साथियों के साथ मिलकर राजीव गांधी से मिलकर इस प्रोजेक्ट की मांग की थी। 
पाक का रुका दुष्प्रचार 
पाकिस्तान का दुष्प्रचार विभाजन के बाद लगातार जारी था, लेकिन 1965 के युद्ध के बाद बहावलपुर, फैसलाबाद, लादरपुर, मुल्तान, इस्लामाबाद, सियालकोट और मियांवाली में रेडियो व टेलीविजन सेंटर बनाकर पाक ने संचार के माध्यम के जरिए भारत के खिलाफ दुष्प्रचार तेज कर दिया। जिसका कुप्रभाव सरहदी इलाकों पर पड़ा। भारत सरकार ने इसे गंभीरता से लिया और 1965 में फाजिल्का में टीवी टावर स्थापित करने की योजना शुरू कर दी। मगर इसे कामयाबी देने के लिए लंबे समय का इंतजार करना पड़ा। सरहद पर बसा होने के कारण इसे संचार के माध्यम से जोडऩा काफी कठिन था, लेकिन कड़ी मेहनत के बाद 2007 यह कार्य पूरा कर लिया गया और फाजिल्का में टीवी रिले एंड ट्रांसमीटर टावर की स्थापना की गई।

Sunday, August 21, 2011

Water from Hussainiwala inundates Fazilka villages

Water released from Hussainiwala headworks has flooded around 1800 acres of cultivated land in 10 Fazilka villages. The affected villages include Muhar Jamsher, Muhar Sona, Kawanwali. Bhawani Mansa among others. Apart from the agriculture land, up to 3 feet of water entered Muhar Jamsher village on Saturday morning. With Pakistan on three sides and cut off from the mainland by the Sutlej after a temporary bridge was demolished by the Army because of rise in water level, the residents of the village have been provided a boat by the Fazilka administration to salvage their valuables. The village residents, however, have not vacated their homes despite the district administration giving them the option to do so.

Confirming the flooding in 1800 acres of land, Fazilka District Commissioner Basant Garg said: "So far there is no loss of life. Once the water recedes, we will be able to judge the actual loss of crops."

The Army has also stepped in to help the villagers. Though the water has receded, it is expected to rise by 6,000 cusecs again tomorrow, so there has been increased vigil in the affected areas, added Basant Garg.

In Ferozepur district, the District Commissioner S Karuna Raju has sought funds worth Rs 80 lakh from the state government to strengthen dhussi bundh sites to prevent villages along the river bed from being flooded if water levels rise.

Badha lake: SC panel seeks report from chief secretary

Fazilka The issue of developing a Punjab Urban Development Authority (PUDA) approved colony on eight acres of land in the vicinity of historical Badha Lake has taken another turn after the central empowered committee(CEC) of Supreme Court, looking after the environment and forests, sought a report from the state chief secretary. In a letter dated August 9, CEC member MK Jiwrajka has asked the chief secretary to submit report on the issue soon.

It may be mentioned that Graduates Welfare Association, Fazilka (GWAF), had last month raised objections when PUDA put up advertisements in the newspapers regarding the developing of a colony. GWAF members maintained that a plan to revive the lake has been submitted with the government. Punjab state science and technology department also stated that the lake can be revived and developing a colony in its vicinity was not justified, said Navdeep Asija, general secretary GWAF. The NGO has also filed a writ petition in the high court seeking a stay on the project.

Meanwhile, more than 1,000 applicants have already applied to get a residential accommodation in the colony. Interestingly, the lake does not come under the notified wetlands of Punjab. However, Bhupinder Singh, a GWAF member brushes aside the fact. "Badha Lake wetland exists in the map of Municipal committee, Fazilka. It is surprising as to why state government never notified this wetland," Singh said.

Friday, August 19, 2011

Central Empowered Committee Notice to Punjab Government on PUDA Colony Fazilka.

The Central Empowered Committee constituted by Honorable Supreme Court of India for specifically handling matters related to environmental and wildlife, also asked reply on the complained filed by us from Chief Secretary Punjab on the issue of illegal upcoming PUDA Colony in the vicinity of Badha Lake Wetland Fazilka. http://cecindia.org/ 

"अब के बरस तुझे धरती की रानी कर देंगे, अब के बरस"

Tuesday, August 16, 2011

Border sentinels

The BSF's Sadqi border observation post in Fazilka adjoins Pakistan's Sulemanki post.
The BOP is the third place in the state after Wagah and Hussainiwala where
the Retreat ceremony takes place every evening,
writes S.P.Sharma

SADQI is a little-known border observation post (BOP) of the BSF in the newly-created Fazilka district of Punjab. It is no less than the Wagah joint check-post in Amritsar. This BOP with Pakistan's Sulemanki post on the other side of the barbed wire fence is the third place in the state where the Retreat ceremony is held every evening when the national flags of both countries are unfurled.

The BOP is 14 km away from Fazilka. It is virtually mini Wagah where BSF personnel and Pakistani Rangers perform the Retreat ceremony on their respective soils. However, in Wagah and Hussainiwala, the forces of the two sides march much closer. You can hear patriotic songs of yesteryear being played at high volume as you step into the BOP area.

BSF soldiers hold the Tricolour during the Retreat ceremony at the Sadqi border post

Pakistani Rangers lower their national flag at the Retreat ceremony across Sadqi Photos by the writer

What goes to the credit of the Malwa region is that it hosts the Retreat ceremony at two places — Sadqi and Hussainiwala. Both these places were earlier in Ferozepore district but now the former has come into the jurisdiction of Fazilka district.

What is common between Wagah and Sadqi is that a meeting between BSF personnel and Rangers is held every month at these two places to sort out local issues.

What is lacking here is the large number of visitors to witness the colourful ceremony. However, the crowd is bigger during holidays on Saturday and Sunday when men, women and children from the neighbouring areas of Haryana and Rajasthan come to witness the ceremony. BSF soldiers say that during week days 40 to 50 persons come to witness the Retreat, and the number goes up to 200 on Sundays.

Vimal Satyarthi, DIG, BSF (Abohar Range), says that the Sadqi BOP is gradually catching up with Wagah and Hussainiwala. It is also being given a facelift.

While the BSF, after the Retreat, allows the visitors to have a closer glimpse of the Pakistani post from this side of the barbed wire fencing, no such activity is noticed on the other side of the border, where a handful of visitors cheer the Rangers by clapping.

Satyarthi says that an unexpected number of about 15,000 visitors descended to witness the Retreat on Independence Day last year, and the number is expected to increase to about 20,000. The civil administration of Fazilka has been informed and asked to take precautionary steps to regulate the crowd.

He says that two platoons of the BSF will be separately deployed to maintain order in and around the BOP area.

The Retreat ceremony is a spectacular affair at Sadqi where the Sulemanki post of Pakistan is situated on a small hillock. The Indian BOP is at a lower elevation but the parade of the Pakistani Rangers wearing blacksalwars and shirts is also visible from this side. The distance between Sadqi and Sulemanki is about 150 metres but the commands of the officers on both sides during the Retreat are clearly audible.

Both border posts are divided by a creek, and the Pakistanis are filling the depression on their side with sand and mud to create a platform, apparently to enable the Retreat ceremony to be held at the ground level of the BSF. The ceremony is held at 6.30 pm in summers and at 5 pm in winters.

There is a marked difference between the two BOPs. While the BSF allows the farmers to cultivate their fields right up to the zero line, the Pakistani post is surrounded by elephant grass and other wild vegetation.

On the Indian side, personnel of the women battalion of the BSF have also been deployed on guard duty. They frisk the women who accompany their menfolk for working in the fields.

Before 1961, the Indian territory extended up to the Sulemanki headworks, but it was transferred to Pakistan following a treaty. As a result of this, the Sadqi BOP came into existence. In the pre-Partition days, Sadqi was a major trade route to Multan, now in Pakistan.
This is also considered a strategic spot from the defence point of view

Monday, August 15, 2011

प्रदीप सरां बना वायस आफ पंजाब- Fazilka's Pardeep Sra become Voice of Punjab

हमारे प्रतिनिधि, अबोहर

गांव आजमवाला के युवक प्रदीप सरां ने वायस आफ पंजाब का खिताब जीत लिया है। यह मुकाबला एक टीवी चैनल द्वारा कराया गया था। प्रदीप सरां को गायकी विरासत में मिली है। उसके पिता प्रकाश सिंह सरां पंजाबी के प्रसिद्ध लोक गायक हैं और माता अमृतपाल कौर पंजाबी की कवयित्री व बठिंडा के कालेज में पंजाबी की प्रोफेसर हैं। प्रदीप के परिजनों ने बताया कि, प्रदीप ने जब 64 प्रतियोगियों में से सुपर 10 में अपनी जगह बना ली तो उन्हें इस बात की उम्मीद हो गई थी कि अब प्रदीप वायस आफ पंजाब का खिताब जरूर जीतेगा। शुक्रवार की रात जब प्रतियोगिता का फाइनल मुकाबला चल रहा था तो सबकी निगाहें इसके विजेता घोषित होने पर लगी हुई थी, जैसे ही प्रदीप को विजेता घोषित किया गया, पूरे गांव में खुशी की लहर दौड़ गई। गांव के लोग प्रदीप सरां के घर पहुंच गए, जहां उसके ताया भूपेंद्र सिंह मौजूद थे। उन्होंने कहा कि प्रदीप सरां के विजेता बनने के पीछे सभी लोगों की दुआएं व उन लोगों का सहयोग रहा है, जिन्होंने उसे मैसेज कर वोट दिए। जिसकी बदौलत वह विजयी बना। गौर हो कि प्रदीप आजकर बठिंडा में रह रहा है।

Sunday, August 14, 2011

A year after its launch, Haryana debates eco cabs’ utility

In October last year, the Punjab and Haryana High Court had directed the Haryana government to launch the light-weight, eco-friendly rickshaws in its cities. A year later, Haryana is still studying whether these rickshaws can indeed be called "eco-friendly".

In a high-powered meeting held recently, senior officers deliberated upon the issue and found that these "the so-called eco rickshaws are no different from ordinary rickshaws". This, despite the fact that the new rickshaws are not wood-intensive like the traditional ones, but are made of hollow steel pipes. As a result, while the traditional rickshaw weighs 90-95 kg, the new ones weigh only 65 kg approximately. Hence, the rickshaw puller has to strain less while pulling the rickshaw.

The committee decided that the municipal corporations and committees can facilitate the holding of workshops to study the aspect of weight. "The concept can be studied to find out as whether eco-rickshaws indeed require 30 per cent less force," noted the committee. It was also decided that if these facts were found to be right, the state could launch these light-weight rickshaws. The Panchkula deputy commissioner, who was present at the meeting, was asked to take initiative in the matter.

While these light-weight rickshaws have been launched in many cities of Punjab, Haryana is still dragging its feet on the matter. Last month, the high court had rapped the Haryana government for the delay in launching eco-cabs. Irked after Haryana did not file its response in the court with regard to the steps taken by it for the purpose, the court directed the director of the state urban bodies department to be present before the court on the next date of hearing in September. A division bench comprising Justices Surya Kant and Ajay Tewari had also observed that the state's response was not very serious towards the issue.

The high court's rap has led to some activity on the Haryana side. K K Jain, Executive Officer of Panchkula Municipal Corporation, said the district administration will soon organise a presentation on the new light-weight rickshaws. "We will invite members of the rickshaw pullers' union and traders who sell these rickshaws. We want them to understand how these rickshaws are different and also motivate them to ply these here," said Jain.

In March, the high court had asked Haryana government to consult Navdeep Asija, who had pioneered the eco-cab movement at Fazilka by launching them in the border city. Speaking to The Indian Express, Asija said: "Rickshaw operation itself is eco-friendly. The lesser weight of 30 kg weight is direct proof that this requires lesser traction force for the operator. Further strengthening and organising the industry is an environment-friendly move," he said.

Ravee Ahluwalia of The Patiala Foundation, an NGO which has introduced these rickshaws in the heritage city of Punjab, added that light-weight rickshaws are mutually beneficial for the puller, passengers and the environment.

Saturday, August 13, 2011

पुडा को कारण बताओ नोटिस-Badha Lake Wetland

अमृत सचदेवा, फाजिल्का

उपमंडल के गांव बाधा के निकट स्थित बाधा झील के किनारे खाली जगह पर पुडा द्वारा कालोनी काटने का पर्यावरण प्रेमियों का विरोध रंग ले आया है। हाईकोट ने इस संबंध में नागरिकों की याचिका को स्वीकार करते हुए पुडा को कारण बताओ नोटिस जारी किया है।

गौर हो कि वेटलैंड बाधा झील के किनारे पुडा द्वारा करीब आठ एकड़ जमीन में कालोनी काटे जाने की न केवल घोषणा की गई है, बल्कि कालोनी में काटे जाने वाले प्लाटों का नक्शा समेत उसकी कीमत भी जारी कर दी है। आगामी कुछ दिनों में उस जगह की बोली भी शुरू होने वाली थी। लेकिन फाजिल्का के पर्यावरण प्रेमियों ने बाधा झील का अस्तित्व समाप्त होने की आशंका के मद्देनजर पहले तो पुडा के अधिकारियों से बातचीत का प्रयास किया। लेकिन बात न बनने पर झील को बचाने के लिए संघर्ष कर रही संस्था वेलफेयर एसोसिएशन फाजिल्का के सचिव इंजीनियर नवदीप असीजा ने हाईकोर्ट में याचिका दायर की। याचिका को स्वीकार करते हुए हाईकोर्ट ने पुडा को कारण बताओ नोटिस जारी किया है। अदालत ने सुनवाई के लिए 25 अगस्त की तिथि मुकर्रर की है। याचिका स्वीकार किए जाने पर पर्यावरण प्रेमियों में खुशी की लहर है जबकि झील किनारे प्लाट खरीदने का सपना संजोए बैठे लोगों को निराशा छाई है।

सरकार और पुडा कोर्ट में तलब-Badha Lake Wetland

क्षेत्र की धरोहर बाधा झील और बंगले के किनारे की भूमि को पुडा की ओर से प्लाट काट कर बेचे जाने की घोषणा के मामले में फाजिल्का के एक जागरूक नागरिक की ओर से दायर याचिका में पंजाब एंड हरियाणा हाईकोर्ट ने राज्य सरकार और पुडा को तलब कर लिया है। इसके तहत 25 अगस्त को उन्हें अपना पक्ष रखने को कहा गया है। यह याचिका समाजसेवी नवदीप असीजा की ओर से दायर की गई थी। जिस पर डिवीजन बैंच चीफ जस्टिस आदर्श गोयल और जस्टिस राजेश बिंदल ने पुडा और राज्य सरकार को तलब किया है। 
जरूरी है झील का बचना 
याचिका में नवदीप असीजा ने बताया कि 1844 में ब्रिटिश सरकार के अधिकारी वंस एगन्यू की ओर से बाधा झील यानि हार्स शू लेक की सुंदरता को देखकर बंगला का निर्माण किया गया था। झील के कारण क्षेत्र का भूमिगत पानी स्वच्छ था। उन्होंने बताया कि झील के आसपास मनमोहक नजारा होने के कारण यहां राष्ट्रीय पक्षी मोर के अलावा अनेक पक्षियों का निवास है। हरे भरे पेड़ों के कारण शहर का वातावरण शुद्ध है। अगर यहां पुडा की ओर से कालोनी बनाई गई तो पक्षियों का रहन बसेरा उजड़ जाएगा और शहर का वातावरण दूषित हो जाएगा। इस कारण यहां कालोनी नहीं बननी चाहिए।

HC issues notice to PUDA, govt over Badha Lake colony

FAZILKA: The Punjab and Haryana high court has issued a notice to Punjab Urban Planning and Development Authority (PUDA) and the state government on a petition filed by a social activist from Fazilka, challenging the process of colonization of Badha Lake wetland in Fazilka, against environmental norms and violating Indus Water Treaty. PUDA plans to sell 8 acres of land in the vicinity of Badha Lake to set up a new colony. 

The division bench of the acting Chief Justice, Justice Adarsh Goel and Justice Rajesh Bindal, keeping in view the urgency of the matter as PUDA has already completed the required formalities to auction 56 residential plots in the proposed colony, issued notices. 

Navdeep Asija of an NGO Graduate Welfare Association of Fazilka (GWAF), had approached the high court, appealing its intervention, to direct PUDA to drop the proposal of planning a residential colony in the eco-sensitive area. It was contended by the council for the petitioner that in the view of the fact that Badha Lake wetland is a natural flood buffer created by nature provides natural shelter to the national bird peacock and is an overall area of importance in view of entire biodiversity and public health of the region. 

PUDA itself had ordered registration of criminal cases FIR against illegal colonizers in the area and at the same time itself being part of state government was sacrificing ecology and natural environment of an area for profit, stated the petition. 

The next court hearing is on August 25.

Thursday, August 11, 2011

अबोहर-फाजिल्का के बीच कब चलेगी रेलगाड़ी

रेलवे की तरफ से फाजिल्का-अबोहर रेल लाइन परियोजना लगभग पूरी हो चुकी है, लेकिन इसमें ओर देरी होने की संभावना बढ़ गई है, क्योंकि परियोजना के लिए बनाई गई रेल लाइन की अभी तक चैकिंग नहीं हुई और न ही इस पर रेल की स्पीड चैक हुई है। खास बात यह है इसके लिए अभी तक विभाग के लखनऊ स्थित सेफ्टी कमिश्नर ने अभी तक इसकी कोई तिथि घोषित नहीं की गई है, जबकि फिरोजपुर डिविजन की ओर से इस बारे में काफी समय पहले लिखा जा चुका है। इसकी पुष्टि सहायक डीआरएम सुधीर कुमार सिंह ने नार्दर्न रेलवे पैसेंजर्स समिति के पदाधिकारियों से की है। गौर हो कि इसका शिलान्यास एक फरवरी 2004 को तत्कालीन रेल मंत्री नीतीश कुमार ने किया था। 
ऊंचे होंगे प्लेटफार्म : समिति के अध्यक्ष डॉक्टर अमर लाल बाघला, महासचिव एडवोकेट बाबू राम, सचिव पूर्ण सिंह सेठी, उपाध्यक्ष राज पाल गुंबर और राजेश कुमार ने बताया कि उन्हें अधिकारियों ने विश्वास दिलाया है कि फाजिल्का से कोटकपूरा तक के सभी रेलवे स्टेशनों के प्लेटफार्मों को जल्दी ऊंचा करवाया जा रहा है। इसके अलावा फाजिल्का स्टेशन पर 1990 में उखाड़ी गई वाशिंग लाइन को फिर से स्थापित करने, फाजिल्का, जलालाबाद, मुक्तसर, कोटकपूरा स्टेशनों पर फुट ओवरब्रिज बनाने आदि की मांग की गई।अबोहरवासी भी चाहते हैं : जल्द चले टे्रन
अबोहर & रेलवे पैसेंजर वेलफेयर एसोसिएशन के महासचिव हनुमान दास गोयल ने रेलवे उच्चाधिकारियों को एक पत्र भेजकर अधर में लटके अबोहर-फाजिल्का रेल निर्माण का कार्य पूरा करके लाइन को शुरू करने की मांग की है। उच्चाधिकारियों को भेजे पत्र में गोयल ने लिखा है कि मंडल रेल प्रबंधक फिरोजपुर ने लगभग एक माह पहले कमिश्नर रेलवे से सेफ्टी को ऊपर लिखित लाइन को टैस्ट करके लागू किए जाने में पत्र लिखा था, लेकिन लखनऊ स्थित रेलवे सेफ्टी विभाग मुख्यालय से अभी तक रेलवे लाइन टैस्ट करने के बारे में कोई पत्र नहीं आया। गोयल ने बताया कि रेलवे बोर्ड के अध्यक्ष को लगभग एक महीने इस लाइन को आरंभ करने के लिए लगातार पत्र भेजे गए, लेकिन कोई सुनवाई नहीं हुई। उन्होंने कहा कि इस रेलवे लाइन देशहित में सुरक्षा का काम करेगी, इसलिए इस लाइन को जल्द आरंभ किया जाएगा।ट्रायल खत्म, फिरोजपुर-हैदराबाद ट्रेन बंद 
फिरोजपुर & रेलवे द्वारा तीन माह के ट्रायल के तौर पर चलाई गई फिरोजपुर-हैदराबाद ट्रेन को बंद कर दिया है। वीरवार को ट्रेन का ट्रायल पीरियड खत्म हुआ और ट्रायल के अंतिम दिन ट्रेन यहां से रवाना हुई। रेल विभाग सूत्रों अनुसार इस ट्रेन को चलाने से जहां रेलवे को लाभ नहीं पहुंचा, वहीं यात्रियों में भी इस ट्रेन के प्रति क्रेज नहीं देखने को मिला। विभाग की योजना थी कि अगर ट्रेन विभाग एवं यात्रियों के लिए लाभकारी सिद्ध हुई तो इसके ट्रॉयल को एक्सटेंड कर दिया जाएगा, लेकिन तीन माह के दौरान ऐसा कुछ भी नहीं हुआ।

Monday, August 8, 2011

Plans for digital library remain a distant dream in Fazilka

Praful C. Nagpal
Fazilka, August 7

The ambitious plan to convert the library of the MR Government College into a digital library, a premier educational institute since the pre-partition days, remains unfulfilled so far. The building of the digital library has not been completed due to paucity of funds even when a sum of Rs 36 lakh had already been spent on the new building of the library.

At present, the library is being run in an old portion of the college building. The library has a total of 22144 books on record but it has no librarian for the past seven years since the retirement of the last incumbent.

Rakesh Saha, a restorer and Junior Lecturer Assistant (JLA) Chuni Lal, working on temporary basis from PTA funds, are managing the library, which has a transaction of around 400 books per day during the academic session. The books are stocked in five-decade-old cupboards. Some of the books are tattered. Recently updated books are seldom added to the library.

With the development of the latest information and technology techniques, the necessity of converting the library into a digital one was felt a long time back.

The University Grant Commission (UGC) in 2009 sanctioned the funds amounting to Rs 36 lakh for the construction of a new double-storeyed block for the digital library. However, due to the escalation of the cost of the project, the building was left incomplete about a year back. As per the contractor Manoj Kumar, the work related to steel railing, plinth protection, boundary wall, aluminum main gate, some electronic equipment, submersible pump motor, water cooler with RO system is yet to be carried out reportedly due to paucity of funds.

Eminent socialite and educationist Raj Kishore Kalra has demanded that requisite funds should be sanctioned to make the project operational. Executive Engineer, PWD, Prem Kumar said at least Rs 10 lakh is required for the completion of library and installation of electronic gadgets.

Hence, the library has still not been handed over to the college authorities. For this reason, the building has virtually become a place of merry making for some anti-social elements.

Tribhuvan Ram, officiating principal of the MR Government College, said the college officials want the library building to be completed soon and its control be assigned to them to ensure its proper functioning and maintenance.

64 years on, residents still awaiting freedom Mohar Jamsher village near Pak border

Mohar Jamsher (Fazilka), August 7
To get married is the biggest problem in this tiny village surrounded by the Indo-Pak border from three sides and by the Sutlej on the other. The country is preparing to celebrate its 64th Independence Day but nearly 700 residents of this village are still 'caged' as they have to take the permission of the Border Security Force (BSF) every time while entering or leaving the village and that too through a lone medium — an old wooden boat that is used to ferry light vehicles as well.

The strictness of the security forces and the topography of the village have made it totally different from the outer world. A few villagers have recently witnessed the rejection of marriage proposals. During a visit to the village after taking permission from the BSF and crossing the Sutlej on a boat, a mini India was found within the fence crying for immediate development.

Though a primary school, temple, gurdawara and panchayat house are there, yet the lack of any permanent link to connect it with the rest of the country is forcing its residents to lead a tough life.

Some of the villagers even got married in their own village as a majority of people from villages outside had a break in relations with them due to its unusual topography. "My brother got marriage proposals twice from other villages, but when the families visited, they dropped the idea without citing any reason," rued Gulshan, who runs a flour mill in the village.

Besides Gulshan, a number of villagers said they had spent their life but the future of their next generation was in the hands of the government.

"The elections are again approaching and the politicians would come to seek votes, but we have decided not to vote, as all the governments have failed to solve our problems," said Sher Singh. "Make this village separate from the rest of the country as we do not want to its part."

"Every monsoon, the swollen Sutlej wreaks havoc on this village by not only washing away the temporary bridge made by us over the Sutlej but also by causing damage to the fields and the cattle," rued the 50-year-old Sher Singh.

The BSF officials posted there informed that a pontoon bridge used to be there but it was dismantled this morning following the water level that touched the 9.6 feet mark. At this level of water, the floating bridge fails to sustain, so the CPWD officials dismantle it in July-August and reassemble it by the end of October, when the rainy season ends.

Speaking to a number of villagers, it was noticed that the literacy rate was about 10 per cent. Kulwant Singh, village sarpanch, said, "After completing class V, when our children go to nearby villages for further studies, they usually reach the school late and the teachers do not allow them to attend the classes, which results in a drop in the number of students."

Diseases like cancer, skin infection, dental problems and joint pain have gripped the residents in the absence of supply of potable water. There is no government health centre and the villagers face a number of problems while taking the patients or cattle for medical assistance.


Friday, August 5, 2011

Punjab rides on ecocabs to conserve environment


Punjab cycle industry is all geared up to be an eco friendly. Ludhiana-based cycle major HiBird has started a new 'EcoCab' initiative that is aimed at revamping the ordinary rickshaw and promoting it as a major energy-saving form of transportation.

"In existing rickshaw, mainly wood material has been used specially for the rear structure, but we have avoided use of wood. Secondly, we have made the Rickshaw so attractive in looks, comfortable for the passenger, easy and light weight for the puller so that people love riding on the new rickshaw," informed R D Sharma, Chairman of HiBird Safari Group.

Earlier around 30 kilogram wood was used in a single rickshaw and there was no resale value of the vehicle, but as steel is a metal and value of metals increases over time, it has a high resale value even after many years. Sharma said the eco-rickshaw used high tenfile pipes that reduced the weight of the vehicle by almost 50 kilogram.

These rickshaws have been made to look attractive with more comfortable seats, a special kid seat, seat belts, provision of a FM radio. After independence, when almost all modes of transports went through a drastic change, the rickshaw was one vehicle that remained unchanged. 

Till 1950, the rickshaw constituted only two wheels and the rickshaw puller had to work hard in pulling the rickshaw. After 1950, the third wheel was introduced and the burden became a little less. But even then, pulling a 105-110 kilogram weighing vehicle, laden with at least 50-60 kilogram of additional load, is something that is quite unacceptable. But the rickshaw-pullers have been doing so," informed Navdeep Asija, founder of the EcoCab Concept.

One of the major reasons for the introduction of the Ecocab is that the demand of the rickshaw was going down and as the eco-friendly means of transport was being faced by the problem of accessibility and quality of the rickshaw.

"While the dial a rickshaw service is aimed at tackling the accessibility problem, Hi-bird Safari Group has helped in making the product qualitative by taking this social project, to a corporate level. The non-motorised and personalised mode of transport has picked up ever since its launch and after the initial start from Fazilka, it is now popular in Amritsar, Patiala, Ludhiana, Malaut, Fatehgarh Sahib, Ropar, Faridkot and many other districts of Punjab," informed Asija.

He said one important feature of the EcoCab is that it cost Rs 9,500 inclusive of taxes and the rickshaw pullers could own a rickshaw in 14-15 months, by saving only Rs 20 per day as the government had provided the special differential rate of interest (DRI) scheme to the people below the poverty line (BPL)

Suresh Sharma, Executive Director, HiBird Group, said that each and every component of Hi-Bird Rickshaw has been manufactured under ISO norms checked in well-equipped technical and chemical labs.

Thursday, August 4, 2011

अब भारत-पाक बार्डर खुलवाना मिशन : ज्याणी

जासं, फाजिल्का

परिवहन, तकनीकी शिक्षा व औद्योगिक प्रशिक्षण मंत्री एवं स्थानीय विधायक सुरजीत कुमार ज्याणी ने कहा कि उन्होंने चुनाव से पहले किए अपने सारे वादे पूरे कर दिए हैं, यहां तक कि फाजिल्का को जिला बनाने का वादा भी पूरा हो गया है। अब इस इलाके की उन्नति के लिए जरूरी भारत-पाकिस्तान बार्डर व्यापार के लिए खुलवाने की दशकों पुरानी मांग वह राज्य में गठबंधन के साथ केंद्र में एनडीए सरकार आने पर हर हाल में पूरी करवाएंगे। ज्याणी फाजिल्का को जिला बनवाने के बाद पहली बार यहां के सिटी गार्डन पैलेस में पत्रकारों से मुखातिब हुए।

उन्होंने कहा कि चुनाव से पहले फाजिल्का को जिला बनाने का दावा उन्होंने अपना राजनीतिक करियर दांव पर लगाकर पूरा कर दिया है। अब वह कांग्रेसी नेता भी फाजिल्का को जिला बनाने के संघर्ष में साथ देने की बात कह श्रेय लेने का प्रयास कर रहे हैं, जिन्होंने मरणव्रत पर बैठे होने के दौरान उनका हाल तक नहीं पूछा। मरणव्रत स्थल पर आए और नंबर बनाकर चलते बने। लेकिन जनता सब जानती है कि जिले के लिए किसने क्या कुर्बानी दी। अब फाजिल्का में क्या कमी है, पूछने पर ज्याणी ने कहा कि जिला बनने से विकास की राह खुली है, लेकिन विकास फाजिल्का सेक्टर स्थित भारत-पाक सीमा की सादकी बार्डर व्यापार के लिए खुलने पर ही संभव है। क्योंकि यहां कोई बड़ी इंडस्ट्री नहीं है। इसलिए बार्डर का खुलना जरूरी है। इसके लिए उन्होंने अकाली सांसद शेर सिंह घुबाया से बात कर ली है कि वह संसद के शुरू होने वाले सत्र में इस मुद्दे को उठाएं। इसके अलावा वह खुद भी फाजिल्का से एक शिष्टमंडल को लेकर केंद्रीय नेताओं से मिलेंगे व उनसे पाकिस्तान सरकार के साथ पत्र व्यवहार शुरू करने की मांग करेंगे। उन्होंने फाजिल्का में उच्च शिक्षा के लिए नए डिग्री कालेज जिनमें लड़कियों का कालेज खोलने, यहां से चंडीगढ़ वाया पटियाला बस चलवाने का आश्वासन दिया। इस समय नगर परिषद अध्यक्ष अनिल सेठी, मार्केट कमेटी चेयरमैन अशोक जैरथ, गुरविंदर टिक्का, नवीन कवातड़ा व बलजीत सहोता भी मौजूद थे।

ट्रस्ट के जमीन अधिग्रहण नोटिस पर उठे सवाल

संवाद सहयोगी, फाजिल्का

फाजिल्का नगर सुधार ट्रस्ट का पिछले काफी समय से फाजिल्का के शहरी सीमा में पड़ते जमीन के मालिकों से अधिग्रहण संबंधी विवाद चल रहा है। ट्रस्ट ने कई आवासीय व कमर्शियल योजनाओं के नाम पर शहर के भीतर व सीमा में पड़ती विभिन्न जमीनों को अधिग्रहण करने के नोटिस निकाले थे। इसे लेकर जमीन के मालिकों में रोष है।

अब ट्रस्ट द्वारा अखबारों में समय समय पर इस बारे में विज्ञापन भी दिए जा रहे हैं। ट्रस्ट के अधिग्रहण के खिलाफ गत दिनों फाजिल्का के कई जमीन मालिक चंडीगढ़ में तीक्ष्ण सूद से मिलने भी गए थे। बातचीत में सूद ने स्पष्ट किया था कि जबरन किसी से भी जमीन नहीं ली जाएगी।

ट्रस्ट द्वारा अधिग्रहण का नोटिस पाए एक जमीन मालिक श्रवण कुमार ने दैनिक जागरण को बताया कि उन्हें व अन्य जमीन मालिकों को पिछले साल सितंबर में नोटिस मिले थे। उन्होंने अपनी आपत्तियां ट्रस्ट को लिखित तौर पर भेज दी थीं। लेकिन ट्रस्ट ने आपत्तियों का न तो निराकरण किया और न ही उनका पक्ष सुनने के लिए बुलाया। ट्रस्ट द्वारा अखबारों में नोटिस निकालकर जन सूचनाओं के नाम पर जमीन मालिकों को परेशान किया जा रहा है, जबकि ट्रस्ट के पास चालीस पचास लाख से अधिक का फंड ही नहीं है और जितनी जमीनों के अधिग्रहण के लिए नोटिस निकाले गए हैं, उनके डीसी रेट ही 15 करोड़ के करीब बनते हैं।

इस बारे में जब ट्रस्ट के चेयरमैन महेंद्र प्रताप धींगड़ा से बात की गई तो उन्होंने माना कि हमारे पास फंड बेशक कम हैं, लेकिन हमारी विभिन्न बैंकों से योजनाओं के लिए आर्थिक मदद देने की बात चल रही है।


ट्रस्ट की योजना को मंजूरी नहीं, जबरन नहीं ली जाएगी जमीन : सूद

फाजिल्का नगर सुधार ट्रस्ट की ओर से जमीन मालिकों को भेजे जा रहे नोटिस पर स्थानीय निकाय मंत्री तीक्ष्ण सूद ने साफ किया है कि नगर सुधार ट्रस्ट फाजिल्का की ओर से भेजी गई किसी भी आवासीय या कमर्शियल योजना को विभाग की ओर से मंजूरी नहीं दी गई है। अगर किसी परियोजना के लिए जमीन का मालिक अपनी जमीन देने का इच्छुक नहीं है तो जबरन कोई भी जमीन अधिग्रहित नहीं की जाएगी। दैनिक जागरण द्वारा इस विवाद बारे में सूद का कहना था कि फाजिल्का नगर सुधार ट्रस्ट का विभाग के पास ऐसा कोई मामला आता भी है तो जबरन कोई जमीन अधिग्रहित नहीं की जाएगी।


ट्रस्ट को नोटिस का अधिकार पर अंतिम निर्णय विभाग का

फाजिल्का : पंजाब टाउन इंप्रूवमेंट एक्ट 1922 के तहत स्थानीय निकाय विभाग की स्वायत संस्थाएं व ट्रस्ट जनहित में सार्वजनिक परियोजनाओं के लिए जमीन अधिग्रहण का प्रस्ताव स्थानीय निकाय विभाग को भेज सकती हैं। इसके तहत एक्ट की धारा 36, 38, 40 व 41 के तहत नोटिस निकालकर यह प्रक्रिया शुरू की जाती है। लेकिन अंतिम फैसला स्थानीय निकाय विभाग द्वारा ही लिया जाता है।

नया जिला बनने से खुश हैं लोग

हमारे प्रतिनिधि, अबोहर : फाजिल्का के जिला बनने से लोग काफी खुश हैं। लोगों का कहना है कि जिला मुख्यालय की दूरी कम होने से उनको काफी सुविधा मिलेगी। क्योंकि पहले 150 किलोमीटर दूर फिरोजपुर आने-जाने में उनका काफी समय बबार्द हो जाता था।

विभिन्न विभागों के कर्मचारियों और अधिकारियों का कहना है कि उन्हें मीटिंग आदि में भाग लेने के लिए महीने में कई बार फिरोजपुर जाना पड़ता था। इसके लिए सुबह घर से जल्दी निकलना पड़ता था। वापस आते-आते रात हो जाती थी। नाम न छापने की शर्त पर उन्होंने बताया कि उन्हें कई बार जिला हैड क्वार्टर जाने पर किराया आदि भी नहीं मिलता था। रात के समय वापस आने पर टैक्सी करवानी पड़ती थी। जिससे काफी परेशानी होती थी। अब जब जिला मुख्यालय की दूरी मात्र तीस किलोमीटर रह गई है तो उनको काफी राहत मिलेगी।

इसके अलावा फाजिल्का के जिला बनने से स्कूली खिलाड़ी भी खुश हैं। खिलाड़ियों के अनुसार उन्हें जिला स्तर पर खेलने के लिए 150 किलोमीटर दूर फिरोजपुर जाना पड़ता था। अब नया जिला बनने से उनको राहत मिलेगी। प्रिंसिपल सुमित कालड़ा का कहना है कि इतनी दूर जाने से खिलाड़ियों खासकर लड़कियों को परेशानी होती थी। अब नया जिला बनने से खिलाड़ियों को भी राहत मिली है।